黒田と新井 「新井が監督やるなら投手コーチをやってもいい」

今シーズン限りでの引退を表明した広島カープ・黒田ですが、黒田の引退会見の中で最も驚いたのが、引退することを「新井にだけは話していた」という点です。

9月10日のリーグ優勝時にも、黒田が新井を探して泣いて抱き合う姿が目撃されていましたが、またもや黒田が新井を気にかけている発言が飛び出したので、「どんだけ新井が好きなんや!?」と思ってしまいました。

それにしても、黒田が大リーグからカープに戻るきっかけとなったのも、新井の存在があったと言われていますし、黒田にとって新井はプロ野球人生の中で欠かすことの出来ない存在なのかもしれません。

以下、過去に黒田の発言の中で、新井に関するものを集めてみました。まとめて見ると、いかに黒田が新井を特別扱いしているのかが分かります。

  • 「新井がいたから広島に復帰した」
  • 「新井を獲得してくださいませんか。彼は自分同様、カープの苦しい時代を知るベテラン。彼が加入すればチームにとてつもないプラスアルファが与えられることになるでしょう。もし、それができるのであれば私は間違いなくカープに復帰させていただきたいと思います」
  • 「彼のすごさを感じたのは、日本に戻った昨年。プライドを捨てられるのが、彼のプライドじゃないかと思う。どうしても年齢がいって過去の実績がある人は、それを捨てられない人がたくさんいる。特に昨年はプライドを捨てて、また一から野球をやるんだ、というのをすごく感じた。だからただ単純に、体が強いというだけで片付けてほしくない」
  • 「優勝した瞬間、新井の顔を見たら涙が溢れてきた」
  • 「低迷期の頃は、よく新井と夜な夜なチームのことを話し合った」
  • 「新井がいるから自分もここまで頑張れた」
  • 「新井が監督をやるなら投手コーチをやってもいい。あいつなら全力でサポートする。そして陰でサインを出しとくよ。」

こうした発言だけでなく、黒田は練習中・取材中問わず新井と一緒にいるときは常に嬉しそうに見えます。

リラックスしている様子で、無邪気に笑ったり、他の人といる時には話さないことを話したりするように感じます。

多くの人間を魅了している黒田からそこまで愛されている新井さんといえば、自身も不器用だと言っていますが超真面目・超努力家の選手であり、常に全力プレーで戦う選手です。

と同時に、ファンだけでなく、先輩や後輩、裏方さんからも愛される人間性を持っており、その人となりの大きさは量りしれないものがあります。

おそらく、そうした新井のチーム全体に与える多大な影響力を、黒田は身近で一番感じていて、それが特別視する理由に繋がっているのではないかと思います。

やっぱり新井さんってすごい!そんな新井さんをこれからも応援し続けます!

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